コンビニ店員は滅茶苦茶勉強になる!コンビニほど、人の観察力が上がる職業は無い説!

セブンイレブン
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「2ちゃんねる」開設者のひろゆきさんが、何かの質問コーナーで、「コンビニ店員は勉強になる!」と仰ってました。

理由は、コンビニ程、上から下まで、つまりお金持ちからそうでない人まで、偏差値の高い人から低い人まで、分け隔てなく、混在する空間ってコンビニ以外にはないという理由からでした。

コンビニで働くことは、様々なタイプの人間と接することができることから、社会に出てからの大変良い経験になったということを、ご自身の実体験から仰ってました。

ひろゆきさん自身も、学生の頃にコンビニで働いた経験があったようですね。

確かに、安い立ち飲み屋に行けば、同じレベルの人たちが集まる可能性が高いだろうし、高級なレストランに行けば、例外を除いては、はやり同じレベルの人々が多いだろう。

私は、ひろゆきさんの話を聞いたとき、「確かに…」と思いました。

ただ、コンビニで働くと、実はもっと深~いことまでを知ることができます。

それは客、そのものの人生を知ることができるときもあるのです。

コンビニは、一般的な独立した店舗で、1日約1,000人程度の客が利用します。

来店時間や、来店頻度、髪型や服装の変化、買うものからコンビニまで足を運ぶ手段まで、様々な視点から、コンビニ店員は、その客の人生を創造することができます。

長くコンビニで働くことによって、様々な客の人生を見てきた、コンビニ店員でなくては見極められないであろう、コンビニ店員ならではの面白さをお話させていただこうと思います。

"常連8割、新しい客2割の法則"

私は、コンビニ(セブンイレブン)バイト歴15年のフリーターです。

夜勤専門で週4~5勤務してます。

15年間、様々な客を見てきました。

コンビニで働いたことのない方は、ご存知ないと思うが、実はコンビニの客は8割が常連客で、新しい客は2割にも満たない。

もちろん、都心やオフィス街、観光地など、立地によっても異なるが、特に住宅立地と呼ばれる、住宅の中に存在するコンビニの売り上げを守ってるのは、ほぼ常連客なのだ。

そしてこのスタイルこそが、殆どのコンビニの経営を成り立たせているのです。

毎日のように同じような時間に、同じ客が現れ、同じような用途の商品を購入し、帰っていく。

コンビニは1日平均1,000人の客が来店し、何かしらを購入する。

厳密にはレジで何かを購入した客が1,000人で、雑誌の立ち読みや、トイレのみを利用する客を入れると、来店客はそれ以上になるかもしれないし、逆に同じ客が1日3回買い物をすることもあるので、平均的なコンビニは10,000人ぐらいと考えてよい。

住宅立地のコンビニの場合は、1日の平均単価が500円~700円なので、1日の売り上げは大体60万程度となる。

セブンイレブンやローソン、ファミリーマートなどの大手コンビニの場合は、1日60万あれば、まずまず優良な店舗で、50万だと人件費や廃棄を削って、経費を減らさなくては経営は厳しい。

40万以下は、店存続の危機となり、本部の方で改善計画を立てても売り上げが上がらなければ、ほぼ閉店となる。

話を戻そう。

今回は何故、コンビニバイトが良い勉強になるのかを、私の経験からお話しさせていただこうとと思う。

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"コンビニの仕事とは…"

私が働く時間は22時~6時(たまに8時まで)、いわゆる夜勤というやつだ。

週に4回~5回働いてる、自分で言うのも何だが夜勤の顔だ。

月曜日~金曜までの平日の客と、土日の客は若干異なるが、ほぼほぼ同じ客が同じような時間帯に来店する。

コンビニの客は基本急いでる。

レジが混むと、客はすぐに店員を目で探し、無言の圧力をかけてくる。

常連客は店員に対して、あまり同じ質問は好まない。

「お弁当温めますか?」

「お箸はおつけしますか?」

今だと…

「レジ袋は有料ですがご利用ですか?」

私ぐらいになると、客も私の顔を覚えてるので、毎回この質問をしては不愉快にさせてしまう。

つまり、自分で客の必要な資材などのニーズを把握しておかなくてはならないのだ。

タバコの客だと、ほぼ顔を見たら銘柄と個数を用意しなければならない。

念のため聞き返した方がと考えたこともあるが、客にキレられたことがことがあるので止めにした。

コミュニケーションを好まない客が殆どだが、中には日常会話を求めてくる客もいる。

めんどくさいが、当然それも対応しなくてはならない。

酒に酔ってる時は最悪だ…

後ろに客が並んでようがお構いなしに話しかけてくるので、裁くにはテクニックが必要となる。

不愉快にさせないように会話を切り、間髪入れずに「お次でお待ちのお客様、大変お待たせいたしました!」と、次の客に声をかける。

大抵の客は、これで帰ってくれるが、たまにレジの横で客対応が終わるのを待ってる常連客もいる…

私の勤めるコンビニは、深夜の時間帯に雑貨や菓子、ドリンクが大量に納品されるので、正直客とゆっくり話してる暇などない。

品出しを裁きながら、常に客の動きをチェックし、レジに並んだら急いでカウンターに向かう。

基本は2人でフロアを回すこととなるので、2人が同じ動きでこれを繰り返す。

客が並んだら、すぐにレジに入るのがオペレーションだが、それを完璧にやってたら夜勤の仕事は終わらない…

2人の従業員は、片方がレジ優先、もう片方が品出し優先とある程度は決めてある。

1人目の客が並べば、レジ優先の従業員はすぐに駆け付けるが、基本並んでる客が2人ぐらいなら、品出し優先の従業員は見て見ぬふりをして品出しを進める。

背中に並んでる客の視線を感じるが、振り向かずに気が付かないふりをして品出しを進めることとなる。

目が合ってしまえば対応せざる得ないので、これには中々のテクニックが必要となる。

当然、3人目4人目の客が並べば、あたかも今気が付いたような顔をしてれレジに小走りで向かうこととなる。

誤解が無いよう言うが、これは面倒だからではなく、そうしないと時間内に仕事が終わらないからである。

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"常連客の人生がわかる…"

コンビニ店員には、常連客の人生が見えることがある…

今回は、特に印象的な2人の常連客についてお話させていただこうと思う。

1.10代後半~20代前半の女性

この女性がお店に来るようになったのは、最初はおそらく学生時代だ。

私服で大学生や専門学生が持つようなカバンを持ち、早朝の時間帯は恐らく通学前に、夜はラフな格好でよくデザートなどを買いにいらしてました。

けして派手ではなく、素朴で可愛らしく、ファッションはワンピースが多かったような気がします。

性格はどちらかというと内向的なイメージでした。

コンビニ店員が常連客を覚えるのと一緒で、常連客もまたコンビン店員の顔を覚えてくれてるようになるのは、何となく態度でわかる。

この常連客とは、必要以上の会話をすることなく、来店すれば目が合う程度の、そんな店員と客の関係です。

常連客と認識するようになってから、どのくらいの月日が経ったかは流石に覚えてないが、彼女は突然派手な格好をして現れるようになったのだ。

朝はあまり見なくなり、来店する時間は常に夜中の2時~4時頃…

水商売でも始めたのかな…

そんな風に思い始めたある日、彼女が店の前で、乗用車の後部座席から降りてくる姿を目撃した。

黒塗りの車とかではなく、ワゴン車のような普通乗用車だ。

運転席に目を向けると、若い男性が手を振っている。

普通なら、彼氏が彼女を家の近くのコンビニに送り届けたと考えるだろうが、私の見方は違った。

恐らくだが、水商売のキャストを店から自宅近くのコンビニまで送ってくる送迎の車だと思う。

自分の彼女なら、後部座席ではなく助手席に乗せるだろうし、同じような光景をたまにあることから分かるようになった。

私の働くコンビニは、隣の駅に繁華街があることも、理由の1つだ。

この常連客のここまでの人生を創造すると、始めは恐らく大学生か専門学生だったと思う。

理由は無いが、雰囲気で上京とかではなく、恐らく実家が近くにあるのだと思う。

実家から数年間大学に通い、卒業したかどうかはわからないが、何かきっかけで水商売を始めることとなる。

見た目が派手でなかった女の子が、いきなり派手な格好になったので、とても印象に残ってる。

しかしこの娘の話はまだ終わらない…

そんな生活が続いていたが、スマートなスタイルだったその娘はだんだん太ってくる…

それもそのはずだ、彼女は夜中の2時や3時に来店しては、かつ丼やらカップラーメンやら、さらにはデザートまで、ガッツリと食品を買って帰る。

彼女はみるみる太っていった…

そんなことは気にもせず、彼女の買い物カゴは常に一杯で、お弁当やらパンやらデザートやら…

私の感覚から言うと、ストレスからか、カロリーなどはあまり気にせず食べたいものを食べる、金銭感覚はないに等しい感じの買い方だった。

ノーメイクで肌もかなり乱れてるように見えた…

ちなみにだが常連客の金銭感覚も、買い物から想像することができる。

私の経験では金持ちそうな客ほど、金銭感覚には厳しく、そうでない客程ルーズに感じる。

可愛らしかったイメージはほぼなくなり、気が付いたころには派手な格好で来ることもなく、常にジャージのような格好で、しかもだらしなく、足元はサンダルみたいなスタイルで、酷い時は夜中に2回、3回も来るようになった。

それから暫くして、今度はまた私服で寄るようになった。

派手な格好で来店してた時と一緒で、2時~3時頃だが、あの時と違うのはラフな私服であること。

ただ化粧はあの時のように濃い。

しかも、やはりたまに送迎の車で現れる…

恐らく職種が変わったのだろうと感じた。

前職は恐らくキャバクラ、何かしらの理由でキャバクラを辞めてから少しゆっくりしたが、お金が無くなったのか、始めた仕事は恐らく風俗関係ではないかと思う…

水商売は繋がっていて、キャバクラから風俗なんてケースはよくあることだと、これもまた水商売関係の常連客から聞いたことがある。

誤解がないように申し上げておくが、私はこの娘を注視してみてたわけでもなければ、もちろん気があったわけでもない。

来店を待っていたわけでもなく、来たら互いに会釈をするまではいかないが、そんな程度の常連客と店員の関係である。

しかし週に4回も5回も、さらには1日複数回も来店すると、やはり覚えてしまうし気にもなるのだ。

今夜も彼女は恐らく来るであろう…

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2.20代~30代の不思議な雰囲気の男性客

髪型は肩に掛かるかかからないかのロン毛、

細身で常に淡い色のシャツと黒のスーツスタイル。

カバンなどは持たず、いつも手ぶらだ…

よほど近くに住んでるのか、雨が降っていても傘はささずに来店する。

ただ、何となくだが仕事帰りという感じはしなかった。

ビシッとした感じではないが、常にスーツスタイルなので印象に残る常連客だ。

この客は私の働く時間ではほぼ毎日1回来店し、お弁当、お菓子、飲み物(ソフトドリンク)などを買って帰る。

タバコやアルコール類を購入することは一切ない。

この男性客と繋がっていく、もう一人の常連客についても触れておこう。

60代~70代程度で小柄な年配の女性は、常にカゴ目一杯に食料品の買い物をして帰る。

毎日ではないが、2日~3日に1回程度来店して、まるでスーパーのように買い物カゴに目いっぱい、食料品や日用品を買って帰る。

一回あたり4,000円~5,000円程度の買い物をされるのは、たばこのカートン買いでもなければ、1日の勤務で1回あるかないかだ。

ちなみに有料のレジ袋の一番大きいサイズを2~3枚用意する。

余談だが、東日本大震災のあとから、このような生活弱者、いわゆる高齢者のまとめ買い客は増えたような気がする…

自転車で来店するこの女性客は、足腰があまり強くなく、買い物カゴをいっぱいにすると、私に目で合図をしてくる。

買い物が終わったから、重い買い物カゴをレジに運んでほしい合図だ。

私も他の仕事をしながらも、この客がくると常に買い物の進捗には目を配り、終わった頃に目を合わせるようにしてる。

私が目いっぱいになったカゴ2個をレジに持って行き会計を始める。

この客は、資材(箸やスプーン)を一切要求しないことから、私もあえて声はかけずにレジ袋につめていく。

会計を済ませたらもう一つ仕事が残ってる。

外に止めてある自転車のカゴの後ろと前に、買い物した商品を運転中に落ちないようにしっかりとゴムで止めてあげなければならない。

このような行為は一度やってしまうと、常に求められる事になるが、私はさほど苦にはならないので実行してる。

自分で言うのも何だが、高齢者などの生活弱者にとって、私のような気配りはとてもありがたいことだろう。

しかしこの客と私との間にも、ほぼ会話はない。

常連客の中には話し好きの客もいれば、親切にすれば、ドリンクやコーヒーなどを一緒に会計して差し入れしてくれる客もいるが、この客はそのような行為は一切ないし、私も期待してるわけでなないことは先に触れておこう。

ある日、この2人の客が店内でたまたま一緒になる。

何やら会話をしている。

どうやらこの2人は親子だったようだ。

母親の方の反応で、偶然であることもわかった。

しかしこの時は特に気にする事はなかった。

2人の常連客が実は親子だったという、ただそれだけの話だ。

話を続けよう。

後で気がついたのだが、この男性客が、暫く店に来なくなった…

特に気に留めることもなかったが、母親の方の常連客に1つの変化があった。

それは来店の度に、宅急便で荷物を送るようになったのだ。

さほど気にはしてなかったが、あまりにも毎回だったので、ある日の買い物の際にふと、送り状に記載のある宛名が目に入った。

宅急便の受付は、宛名までは見ないが、住所と日時指定があれば、それをレジでの受付の際に入力しなければならない。

この時は何故かふと宛名にも目がいったのだ…

東京拘置所…

私の中で何かが繋がった気がした…

そういえば暫くあの男性客が来てないな…

私も長くこの仕事をしてるが、客のこういったことをあまり気にする事はないが、ある日の夜、たまたまオーナーと話す機会があったので、ふとこの話をしてみた。

するとオーナーは理由を知っていた。

彼は覚せい剤で警察に捕まったらしいのだ。

警察から何度か買い物時の行動を、防犯ビデオで見せてほしいと要望があったようだった。

オーナー曰く、このようなことはよくあるらしく、警察が言うには、犯罪を犯す前の行動として、容疑者が犯行前にコンビニに立ち寄ることはよくあるらしい…

近くで傷害事件があったときも、容疑者は犯行前にうちのコンビニに寄ってたらしく、警察が捜査に来たらしい。

容疑者の証言から、犯行前にコンビニに寄っていたことがわかった捜査官は、その男の入店から退店までくまなくチェックし、何か怪しい行動がないか、さらには映像を全てコピーして持ち帰るらしい。

ハサミなどの凶器になりえるものを購入してないかが特に重要で、これで犯行が計画的であったか、突発的な犯行だったのか、コンビニの防犯カメラがきっかけで、容疑者の起訴内容が変わることもあるらしい…

警察は絶対に容疑については話してくれないらしいが、オーナーがスマホでその場でググって「この事件っ?」って聞いてみると、その時の警察の反応で、それが当たってるかどうかはある程度わかるとオーナーは仰ってた。

つまり警察にとって、捜査上コンビニの防犯ビデオは、かなり需要な証拠に繋がることも多いらしい。

彼が収容されてることがわかってからも、当然私の母親に対する態度はかわることもなく、何時ものように接客を続けていた。

ただ何となくだが、宅急便の品名だけが気になってたのか「衣類」と書いてあったことだけは覚えてる。

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その後、何ヵ月、何年後かは覚えてないが、彼がまたコンビニに現れるようになる。

服装はあの時と一緒で、黒ジャケットに淡い色のシャツスタイルのまま。

カバンもあの時と同じように持ってない。

ただ、頭はロン毛ではなくなり、5分刈り程度の坊主頭になっていて、それが割と似合っていた。

買うものも以前と一緒で、彼にしてみれば、たかがよく行くコンビニの店員が、自分に起きた一連の出来事を知ってるとは、まさか思いもよらないだろう。

彼の態度が変わらないのがその証拠で、客は何か不信感があると暫く来なくなるからだ。

例えば、駐車場でサインポールに車を擦ってしまったガテン系の常連客…

お釣りを誤って多く返してしまった、毎日食パンを買いに来る常連客も、その罪悪感からか来店しなくなった…

その後、彼と母親が店内で一緒になることは、少なくとも私の勤務時間ではなかったが、彼と彼の母親の行動は、刑務所に入る前と何も変わりはない…

この記事のまとめ

改めて申し上げるが、私は人の人生に全く興味はない。

たかがコンビニ店員だが、衣食住には困らず、好きなことをして生きてるので、特に不満もないし、それなりにプライドを持って働いてるつもりだ。

自分で言うのもなんだが、私のことを気にいって来店してくれる常連客も多い。

コンビニ店員という職業が、買う物やその行動から、その常連客の人生が見えてしまう、そんな職業であるのだろうと思う。

今回は、特に印象に残ってる2人の常連客について紹介したが、同じように人生が想像できる常連客は他にもまだたくさんいるし、私自身も今まで様々な経験をしたことも付け加えておこう。

特に夜勤をやると、不思議な経験はよくある…

最後までお付き合いいただき、ありがとう御座いました。